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医疗电子百花齐放:芯片大脑修复神经 苹果智能手表可测血糖

2020-06-30 20:01:38

  澳大利亚国立大学5月15日发布一项研究成果,该校科学家成功在半导体芯片上引导大鼠脑细胞的生长,并形成神经回路,开发出所谓的“芯片大脑”。

  研究者介绍说,这项研究是在半导体芯片上布好一定结构的纳米线,像脚手架一样引导大鼠脑细胞的生长,并形成神经回路。这是首次在研究中证实纳米导线支架上生长的神经回路有功能性并且高度交联。

  主要研究者之一、澳国立大学工程研究学院的维妮·高塔姆博士说,这项研究给神经修复术提供了新的思路,有助于在事故、中风或神经退行性疾病中受到损伤的大脑恢复功能。

  领导这项研究的文森特·达里亚博士说,希望能利用这一“芯片大脑”更好地理解神经元如何形成计算回路,并最终传递信息。

医疗电子百花齐放:芯片大脑修复神经 苹果智能手表可测血糖

  “与假肢等其他修复术不同,神经元突触需要相互连接,从而在接受感知输入、认知、学习、记忆的过程中形成大脑信息处理的基础。”达里亚说,而使用特定的纳米线几何结构,研究人员证明神经元能够高度交联,并形成预设的功能性回路。

  这项研究还提供了更好理解大脑工作原理的平台。达里亚说,观察脑细胞的行为是当下的研究重点,而将研究成果应用于制造类似假肢的“假脑”则是未来目标,预计实际应用还需等15年至20年。

  这项研究横跨了物理学、工程学和神经科学多个学科。研究者认为,这一研究也开启了纳米材料技术和神经科学更紧密结合的新研究模式。相关成果已发表在《纳米通讯》月刊上。

  第三代苹果智能手表支持血糖测量? 医疗电子百花齐放:芯片大脑修复神经 苹果智能手表可测血糖

  虽然全球智能手表市场呈现出整体的萎缩,许多厂商已经退出市场或突然倒闭,不过苹果手表依然获得了不少用户,成为智能手表市场的垄断者。今年苹果有可能推出第三代手表,而据外媒最新消息,三代苹果手表极有可能推出一个重大升级,支持测量用户血糖水平。

  据美国科技新闻网站BGR引述知情人士报道称,苹果正在开发通过苹果手表测量血糖的技术,将会在第三代产品中推出。不过具体的实现方式,还不得而知。

  糖尿病是全球常见病,单是在美国就有3000万糖尿病患者,糖尿病人需要经常监控血糖水平,如果苹果手表能够实现简单测量,无疑将是一个重大的技术进步。

  目前,病人测量血糖水平主要依靠血样,或是通过一个刺穿皮肤的简单设备。这些测量手段给用户造成了痛苦。显然,血糖测量是一个有着巨大创新空间的领域。

  对于苹果手表如何测量血糖水平,媒体猜测称,苹果可能会增加一个苹果手表的腕带配件,套在手腕上来测量血糖,并且和苹果手表保持通信。另外,苹果也有可能改进手表的表带,通过增加摄像头等技术,来实现不刺穿皮肤之下的血糖测量。

  值得一提的是,这是媒体第一次报道新款苹果手表将支持血糖测量的新闻,不过去年,媒体就报道称苹果正在开发相关的传感器技术,用于通过皮肤接触直接测量血糖水平。

  据美国财经新闻网站CNBC报道,苹果已经在帕罗奥托组建了一个研发团队,专门开发血糖传感器技术,而一些工程师在这一领域已经有五年的研发经验。

  据报道,苹果的研发工作取得了重要进展,甚至在中国台湾的一些医院进行了临床测试。除了硬件开发之外,苹果也聘请了相关的顾问,解决通过智能手表测量血糖的政府卫生监管政策问题。

  据悉,苹果开发这一技术的团队,共有30多人,许多人员来自行业知名的生物医学公司。

  除了苹果之外,谷歌也在开发测量血糖的新技术,据报道,谷歌曾准备通过隐形眼镜提取用户的眼泪,来测量血糖水平,但是这一项目进展缓慢,难度巨大。另外谷歌也在和其他公司合作,研发测量血糖的新设备。

  如果能够推出支持血糖测量的第三代苹果手表,无疑将对这一产品的销售带来巨大推动。众所周知的是,苹果手表是库克第一次带领苹果进入一个新品类(其实苹果是智能手表市场的迟到者),但是这一产品并未成为堪比iPhone的支柱性业务。

  由于销量平淡,库克以及苹果管理层直到今日,从未披露过苹果手表的具体销量,这种行为在苹果历史上相当罕见。不过第三方机构的报告显示,目前苹果已经获得了智能手表市场半数的份额,也有分析师认为,智能手表整体市场前景渺茫,但是苹果手表能够依靠苹果的品牌优势继续存活下去。

  业内普遍认为,第一代苹果手表走了不少弯路,推出了定价上万美元的黄金版手表,希望成为时尚人士的流行产品,但是遭到巨大失败,苹果已经取消了奢侈品定位。另外第一代手表基本上重复了智能手机太多功能,用户界面杂乱无章,面对太多从手机移植过来的功能,消费者认为苹果手表没有作为卖点的杀手级功能。

  幸运的是,在第二代苹果手表上,苹果做出了重大调整,强调运动健康功能,而不再是一款无所不能的信息设备。二代手表增加了GPS芯片,更好实现运动距离监控,另外可以支持游泳佩戴。另外苹果也和耐克公司合作,推出了定制版本。

  “运动健康设备”的更明确定位,带来了苹果手表销量的回升,去年曾经出现的超过一半的季度下跌已经得到了缓解。不过去年全年,苹果手表的总销量依然出现了7%的下滑。

  三月份,还有华尔街分析师引述供应链消息称,苹果有可能学习三星电子、LG等对手,让苹果手表支持插入SIM卡,能够独立通过移动基站上网和通话。这意味着苹果手表将彻彻底底摆脱iPhone,成为一款完全独立的电子设备。对于热衷户外运动的用户来说,独立使用的苹果手表也将带来更实用的价值。

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